Vicende di un proverbio

Gli inglesi hanno un proverbio, “attento a ciò che desideri, perchè potresti averlo”, che gli italiani attribuiscono ad Oscar Wilde e gli anglosassoni a Esopo. La storia di questa frasetta, che è molto produttiva, ci affascina da sempre.
Benchè implicita nel mito (es. Mida), Esopo non l’ha mai scritta. Nella favola “il vecchio e la morte” la morale è che gli uomini amano la vita anche quando è dolorosa, ma gli anglosassoni l’hanno riletta a modo loro e ci hanno ficcato dentro il proverbio.
Un’altra fonte è Teresa D’Avila, che nel sedicesimo secolo scrisse:
“Si versano più lacrime per le preghiere esaudite che per quelle non accolte”, citata da Capote e (senza credits) da Vladimir Luxuria, e un’altra ancora è la Fedra di Racine:
“Craignez, seigneur, craignez que le ciel rigoureux
Ne vous haïsse assez pour exaucer vos voeux !”, citata da Anatole France.
Da qui è passata in Wilde:
“When the gods wish to punish us, they answer our prayers”
e poi in storie fantastiche e film.

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6 risposte a Vicende di un proverbio

  1. dottord ha detto:

    Sul tema dell’erronea attribuzione di citazioni e aforismi, credo che la Fondazione potrebbe apprezzare questa pagina:

    http://www.aforismario.it/citazioni-errate.htm

  2. eliaspallanzani ha detto:

    Eh purtroppo anche il Nostro è vittima di vari furti di aforismi, ma lui non se la prendeva e diceva sempre con filosofia “ho quel che ho donato!”, passata pure questa in proverbio.

  3. lastlightx ha detto:

    io la frase in questione me la ricordo da “sandman” di neil gaiman. possibile?

  4. eliaspallanzani ha detto:

    “Per gli uomini che avvengano quante cose vogliono, non è meglio”, attribuita a Eraclito.

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